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奥巴马医改争议中推进 美医疗、保险企业获益

2014年08月05日 11:04:54 来源:第一财经

  自奥巴马医改法案推出以来,就争议不断,但医院连锁运营商和保险公司却正在受益。越来越多的患者为使用急诊服务而支付账单,美医疗开支也开始缓慢增长。

  上述平价医疗法案的覆盖范围正在扩大。截至今年4月,约800万名美国人开始通过奥巴马政府推出的医疗保险交易平台申请购买医保产品,另有600万人加入了美国联邦政府和地方政府为低收入群体设立的医疗补助计划(Medicaid)。自去年年底以来,美国未参加医疗保险人数的比例已经降了3.7个百分点,跌至13.4%。

6月25日,反对奥巴马医改的美国民众在美最高法院门前游行

  提高预期值

  2010年3月,奥巴马签署了医疗保险改革法案:自2014年起,所有美国人都必须购买医疗保险,员工人数超过50的中小企业必须为员工购买医疗保险,否则将被罚款。该法案旨在将全美数千万没有医疗保险的中低收入者纳入受保范围,实现全民医保。

  该法案颁布后,争议不断。反对者认为,这无异于政府接管医疗系统,过度干预了市场,美国可能从此步入“高福利”的国度,削弱在全球的竞争力。此外,反对者认为该法案不能解决美国医疗体制的所有问题。

  不过,曾经对这一法案持反对意见的美国医疗界和保险公司正在从中获利。美国最大的上市医院连锁运营商HCA于7月29日提高了收益的预期值,并发布报告称,旗下165家医院中,未参加保险的患者人数下降了6.6%。同一天,另一家医院连锁运营商LifePoint也提高了收益预期值。

  全美最大的保险公司联合健康集团(UnitedHealth)7月早些时候也表示,已有63.5万人通过该公司加入了医疗补助计划,在联邦医保网上交易平台上注册的人数有望增加。

  该平台于去年10月启动,是奥巴马医改(Obamacare)的重头戏,旨在2019年之前为2900万人提供平价医疗保险。不过,自启动之后,网站故障频发,注册人数远低于政府预期,为医保改革带来更大的压力。

  资产管理公司Esquared的投资组合经理弗恩特雷德(Les Funtleyder)说:“事实已经证明,奥巴马医改对医疗保险企业来说是个好消息。”

  参保人数增加

  运营100家医院的LifePoint主席和执行总裁卡彭特(William Carpenter)说:“我们正走在半路上,对前景充满希望。”

  他说,第二季度该法案为LifePoint带来了1300万美元的收益,比之前的估值多出了40%。自费支付医疗费用的患者约占就诊者总数的4.8%,比一年前的7.1%少了2.3个百分点。纽约金融服务提供商BMO资本市场的分析师林奇(Jennifer Lynch)7月28日也提高了对LifePoint收益的预估值,“它们正从奥巴马医改中获利。”

  HCA医院的就诊者中未参加保险的人数也在锐减。该公司主席兼CEO约翰逊(Milton Johnson)说:“我们已经准备好从医疗保险改革市场中胜出。”

  这家医院连锁运营商的财务总监拉瑟福德(Bill Rutherford)说,通过医改交易平台申请购买医保产品的顾客中,有40%之前未参保。今年二季度,住院患者中约有5500名参与了奥巴马医改医疗,使用了急诊室的患者中参与上述计划的也多达1.9万人。

  投资组合经理弗恩特雷德称,HCA的报告也可能反映了经济正在恢复,一些在经济低迷时无力及时看病的患者开始积极寻求治疗。“我们也许需要再等几个季度,才能搞清楚谁去了医院,或是因为什么原因去的医院。如果只是过去没有参保的患者去医院,才是奥巴马医改的效果。”

  障碍犹存

  纳税人也正从上述医改法案中受益。美国联邦政府7月29日公布的一份报告显示,去年每个受益人的医疗开支仅增加了1美元,医疗保健开支增幅下降的趋势已经持续了4年。

  此前,美国保险公司、医院、制药商等六大团体承诺,医疗保健开支增幅每年将降低1.5个百分点,直至2019年。

  不过,该法案仍处在初步实施阶段。医疗保健成本降低的原因仍在备受质疑。对于到底是因为奥巴马医改,还是美国经济正逐步从2008年~2009年经济衰退中缓慢恢复导致医疗保健成本的降低,争论不一。

  其他障碍也依然存在。最近的民意调查显示,反对这项医改法案的美国人仍然比支持者多,尽管其中一些人只是抱怨这项强制全民参保的法案不是那么“自由”而已。

  哈佛大学公共卫生学院教授布兰登(Robert Blendon)说,美国人对于这项改革的态度或许太过冷酷,民主党今年恐怕很难获得政治收益,未来也难以保证该法案不会被更改或取消。美国国会将于今年11月举行中期选举,医改法案一定程度上决定了民主党的选票。

  由于保险公司和监管机构掌握2015年保险费的定价权,医疗保健成本是个备受关注的问题。未来,如果保险费率上涨幅度过高的话,接受美国政府补贴以帮助支付医疗费用的人数也许会减少,这将影响该法案旨在将所有民众纳入保险范畴的初衷。

  加利福利亚保险事务专员琼斯称:“根据平价医疗法案,那些收入太低的当地人可以享受保费补贴。但是对于收入不是太低的人来说,保险费率很可能会上涨。”

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【作者:
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